Clima mais seco e mais quente impede a regeneração florestal, segundo pesquisa

As florestas são definidas por sua resiliência, sua capacidade de regenerar depois que o fogo se espalha pela paisagem. Essa imagem não é apenas familiar ao ciclo de notícias – é um ciclo natural.

“As florestas estão acostumadas a queimar”, disse à CTVNews.ca o ecologista da Universidade de Guelph, Merritt Turetsky. “Eles estão queimando há 5.000 anos desde que o fogo entrou na paisagem.”

Mas um corpo crescente de pesquisas sugere que os seres humanos estão mexendo com essa resiliência. “O que estamos fazendo como resultado da mudança climática humana é que estamos realmente batendo nesse ciclo de resiliência”, disse ela As florestas estão mais secas do que nunca e os incêndios florestais que normalmente lhes permitiram se regenerar estão queimando mais intensamente do que nunca, deixando as condições do solo muito estressantes para que as mudas cresçam. “Estamos empurrando essas florestas para novos cenários climáticos“, disse ela.

A pesquisa apóia suas afirmações. Em um novo estudo publicado na revista Ecology Letters em dezembro, pesquisadores norte-americanos analisaram 1.500 florestas impactadas por mais de 50 incêndios florestais nas Montanhas Rochosas ao longo de um período de 30 anos a partir de 1985.

Regrowth foi menos comum após o ano 2000 do que antes por causa de condições mais quentes e mais secas. O estudo, liderado por Camille Stevens-Rumann, da Colorado State University, descobriu que não houve recrescimento em cerca de 500 dos locais, ou um terço dos 1.500 analisados ​​na pesquisa.

Embora o estudo tenha analisado um ecossistema americano, Turetsky diz que há descobertas paralelas e preocupações com a floresta boreal canadense. De fato, o Natural Resources Canada diz que a mudança climática resultará em incêndios florestais mais frequentes à medida que as “condições propensas a incêndios” aumentam em todo o país.

Com condições mais secas e incêndios mais intensos, o solo é frequentemente queimado até o leito rochoso. “Está literalmente removendo todos os sinais de vida”, disse Turetsky. “É realmente difícil para as plantas se regenerarem nesse tipo de solo estressante”.

Os efeitos são duplos, ela diz.

Primeiro, o impacto sobre os “modos de vida do norte”, como foi testemunhado nos incêndios em Fort McMurray que devastaram o Norte de Alberta em 2016, com bilhões de dólares em danos estimados. Em segundo lugar, os efeitos a longo prazo sobre a floresta boreal do Canadá, definidos por árvores coníferas, mas vendo um crescimento mais decíduo com as novas condições. Isso pode ter um impacto mais amplo do que simplesmente as árvores que os canadenses veem. “Se observarmos uma mudança de conífera para decídua em geral, isso significará que o bioma boreal armazenará menos carbono. Esse carbono vai acabar na atmosfera ”, disse ela. “O que acontece em nossas florestas canadenses não fica em nossas florestas canadenses. Isso afeta todo o sistema climático. ”